大学留学・大学交換留学

アメリカ高校留学とカナダ大学留学の違い

アユサ高校交換留学で2年生の頃に1年間アメリカのジョージア州で公立の留学をしていた大学生が、今現在カナダのアルバータ州でアルバータ大学に1年間(2学期間)留学しています。

「アメリカとカナダでの留学体験の違い」そして、「高校時代の留学と大学時代の留学の違い」もシェアしてくれましたので、ご紹介します。

現地の人の外国人に対する接し方

アメリカに高校で留学に行った際は、田舎ののんびりした場所にいたこともあり、現地の人はほぼ90パーセント白人で、移民などは少数のメキシコ人しかおらず、日本人と話したのは初めてという人もかなりいました。ホストファミリーもいるのでアットホームな感じです。高校時代の留学ではホストファミリーや友人とのつながりが強く大学生や社会人になってもやりとりをしている人も多くいます。

今、大学時代は、カナダのエドモントンというアルバータ州の州都に今いるのですが、大学の周りなので、外国人向けのシステム(銀行口座やアジア系スーパーマーケットなど)も多いです。それがゆえに、外国人だからと関心を持たれることもあまりないのも事実です。アメリカの田舎でのような仲いい人とのアットホームな雰囲気はあまり感じることがないです。

これは高校と大学、そしてホームステイと寮生活を比べているので自然な結果かもしれないですね。

英語を使う頻度

アメリカに高校留学をしていた時は、学校に行ったら友達、先生、みんなが英語を第一言語にする人でした。そして、家に帰ればホストファミリーとはもちろん英語。基本的には一人でいる時や誰か日本人と連絡する時しか日本語を使える機会はないですよね。自分で強制しなくても、英語を使う状況に置かれています。

しかし、大学では、割と多くの大学で色々な国の留学生を受け入れています。日本人の留学生も寮にはいますし、日本語を学びたいという生徒のためにあるJapanese Conversation Clubのようなサークルがよく大学にはあり、そこに行けば移民の日本人や、正規の日本人学生、他の大学からの日本人とも関わることが簡単にできます。カナダにいながら日本語に触れる機会が多くなります。

大学では、寮にもよりますが、ホームステイをしているのと比べると、英語を使う頻度は自分の努力にもよりますが、減ってしまうかなと思います。

英語の違い

・高校時代は、日常会話から学校の授業まで幅広い英語を使います。
・大学時代は、主に自分の専攻科目のために英語を使います。

高校ではホストファミリーと話したり、学校の先生の授業を聞いたり、意見を言ったりするうことが多いのに対し、大学ではディスカッションやペーパーなど、アカデミックな内容になります。大学では、日常的に話している言葉に比べて簡潔に、分かりやすく説明することを考えて英語を使うので、使う言葉や言い回しはかなり変わってくると思います。

留学する年齢

 
留学をする年齢はアメリカ、カナダは関係なく、自分自身の問題なのですが、留学体験という点では重要なポイントだと思います。

新しいことにチャレンジしたり、その国の文化に浸かって生活をしたいという方はなるべく若いうちに留学をすると吸収力が違うと思いました。

高校留学はまだ自分自身が十代で、性格や考え方も影響されやすかったりしますよね。私の経験で、アメリカにいた頃は、全然違う文化と全然違う周りの人に戸惑うことも多く、自分がどうすればその環境に馴染むことができるのかといつも考えていたような気がします。今思えば、その頃着ていた洋服やその頃やっていたこと(スナップチャットや写真の中でのポーズ、仕草など)はかなりアメリカの周りにいた友達に影響されていたなあと感じます。

しかし、今大学で留学している私は20歳で少しだけ自分の考え方、趣味嗜好などが固まってきたのもあり、自分がどのようなものを好きか嫌いか、自分はどういう人なのか周りに影響されるということが前の留学と比べると少ないと思います。

英語を含めいろいろなことが吸収できる若い年代で留学をした方が異文化理解も深まり視野も広がり、英語力も伸びると思いました。

気候

これは単純な違いですが、カナダはとっても寒いです。私がいるアルバータはロッキー山脈の近くなので特に寒くて、最近の平均気温はマイナス10度くらいです。平均気温でこれなので、冬はマイナス30度になる日もあります。多くの大学では生徒が外を歩かなくてもいいように地下通路やビルとビルをつなぐ道があります。

アメリカも場所によってはとても寒いと思いますが、私がいたジョージア州では一度雪が降ったくらいで、基本的には冬も10度くらいあった気がします。

まとめ

これは私が思う留学の違い、国の文化などの違いなので、全部が全部正しいことはないと思います。

二つの留学経験を経て感じたことは、やはり一つとして同じ留学はないということです。

いいところも悪いところも必ずそれぞれの留学経験にあると思いますがその一つ一つが留学生の成長につながると思います。あと半年間のカナダでの大学留学生活も楽しみたいと思います。

アユサ高校交換留学
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